约翰迪尔收购自动驾驶拖拉机创企Bear Flag Robotics

据外媒TechCrunch报道,在自动驾驶初创企业的世界里,收购往往是一个很好的结果。农业技术巨头约翰迪尔(John Deere)公司周四宣布,它将以2.5亿美元的价格收购自动驾驶拖拉机创企Bear Flag Robotics。

约翰迪尔收购自动驾驶拖拉机创企Bear Flag Robotics

这家位于湾区的创企成立于2017年,专门从事自主耕作的重型机械。“我们参观了一个果园,了解到劳动力问题是多么明显,”该公司联合创始人Aubrey Donnellan当时告诉TechCrunch。”他们正在努力填补拖拉机上的座位。我们与加州的其他种植者交谈。我们不断地听到同样的事情,一遍又一遍。劳动力是最重要的痛点之一。真的很难找到高质量的劳动力。劳动力正在老化。他们正在离开这个国家,进入其他行业。”

在这几年中,约翰迪尔公司为其自己的创业合作者计划挖掘了Bear Flag Robotics公司。这家机器人公司也开始在美国部署其技术,但没有透露(根据他们的措辞,是”有限的”)数量。

“农民今天面临的最大挑战之一是是否有熟练的劳动力来执行影响耕作成果的时间敏感的操作。”联合创始人兼首席执行官Igino Cafiero在一份新闻稿中说:”自动驾驶提供了一个安全和富有成效的替代方案,以正面应对这一挑战。Bear Flag公司通过机器自动化提高全球粮食产量和降低粮食种植成本的使命与迪尔公司一致,我们很高兴加入迪尔团队,为更多的农场带来自动驾驶。”

农业是过去一年中兴趣激增的几个机器人类别之一,原因是劳动力短缺,这种短缺在全球大流行之前就已经存在,但因全球大流行而加剧了。当然,这种兴趣并不能使任何人免于启动机器人创业公司的困难。

上个月,苹果采摘机器人公司Abundant证实它正在关闭商店,并指出:”在用原型苹果采摘机进行了一系列有希望的商业试验之后,公司无法筹集到足够的投资资金来继续开发和推出生产系统,”该公司当时指出。

对于像Bear Flag这样的公司,收购似乎是一个合理的结果。这家初创公司从约翰迪尔公司那里获得了大量的资源,后者也为其投资组合增加了一些新技术。事实上,约翰迪尔公司近年来一直在积极寻求向机器人和无人机等更前沿的技术领域拓展。

据悉,Bear Flag将保留其在湾区的业务。

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